Chocolate – Salud y peligros

El chocolate viene en todas las formas y tamaños. Es una mercancía que puede manipularse para adaptarse a cualquier situación; El tiempo de Pascua ve conejitos y huevos de chocolate, los calendarios de adviento de Navidad cuentan los días hasta el 25 de diciembre y el Día de San Valentín da lugar a símbolos de amor en forma de corazón y rosas: el chocolate. Un antojo de cacao se puede satisfacer con una amplia variedad de tentadoras delicias de chocolate.

La historia del chocolate se presta al misticismo y la decadencia. El pueblo maya adoraba al árbol del cacao; cacao siendo la palabra maya que significa «Alimento de Dios». Los mayas asaron y machacaron las semillas de cacao y las prepararon en una bebida picante, amarga y dulce con maíz y pimientos Capsicum (chiles). La bebida estaba reservada para ceremonias o para la élite religiosa y adinerada de la tribu. Fueron los aztecas, que vivían más al norte de los mayas, quienes consideraban que los granos de cacao eran un afrodisíaco, una reputación que ha seguido al chocolate hasta el siglo XXI.

Hoy en día existe un debate en curso en torno a los beneficios para la salud del chocolate. Una revelación reciente indicó que el chocolate consumido diariamente en pequeñas cantidades podría reducir las probabilidades de problemas cardiovasculares y tener un efecto significativo sobre la presión arterial alta. Brian Buijsse, epidemiólogo nutricional y su equipo del Instituto Alemán de Nutrición Humana en Nuthetal, siguieron a más de 19 000 adultos durante un período de 10 años. El estudio incluyó chequeos y cuestionarios recurrentes sobre el consumo de chocolate de los sujetos. Los resultados revelaron que las personas que comían un promedio de 7,5 gramos de chocolate al día tenían un 27 % menos de riesgo de ataques cardíacos y un 47 % menos de riesgo de accidente cerebrovascular. También tenían una presión arterial más baja que los que comían menos chocolate. Los investigadores atribuyeron estos resultados al alto nivel de flavanoles en el chocolate. Los flavanoles son antioxidantes que son más abundantes en el chocolate con un nivel más alto de cacao, como el chocolate negro. Buijsse, sin embargo, enfatiza el punto de que es importante comer como parte de una dieta equilibrada y saludable.

Aquí es donde el chocolate puede convertirse en un peligro para algunos, según el Dr. Bankole A. Johnson, un investigador del comportamiento adictivo, señala algunos hechos sorprendentes sobre el chocolate. Según Johnson, los ingredientes del chocolate tienen un efecto significativo en la química del cerebro; el chocolate contiene cannabinoides, los compuestos que provocan el subidón de la marihuana. Sin embargo, la concentración de estos cannabinoides es demasiado baja para tener un efecto y es la cafeína, la tiramina y el triptófano del chocolate lo que el cerebro convierte en dopamina y serotonina; sentirse bien productos químicos. Hay más para disfrutar de la rica y cremosa dulzura y los productos químicos del chocolate. Estamos condicionados a reconocer que la apertura de un envoltorio de chocolate es el preludio de algo placentero.

Sin embargo, parece que el único peligro real asociado con el chocolate es el riesgo de que se convierta en una parte demasiado importante de la dieta. Si se come en pequeñas dosis, el chocolate parece ser bueno para la salud en general. Si el consumidor tiene autocontrol y lleva un estilo de vida activo, el chocolate se puede disfrutar casi sin ningún sentimiento de culpa. ¡Esta es una buena noticia para los amantes del chocolate de todo el mundo!

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