Comida preparada: por qué nos enferma

La cuestión de la conservación adecuada de los alimentos es de vital interés para todos los consumidores, pero, lamentablemente, se ha visto más o menos empañada recientemente por intereses comerciales parciales y egoístas y por el calor de la controversia.

La Asociación Nacional para la Promoción de la Salud Pública, Nueva York, 1909

La industria alimentaria actual se apresura a afirmar que la destrucción de los nutrientes vitales de los alimentos es necesaria para evitar que se pudran, y eso justifica medidas radicales como la fumigación, la irradiación, la esterilización, la pasteurización y los tratamientos químicos. En realidad, se trata de maximizar las ganancias con el menor esfuerzo posible y sin tener en cuenta la salud sostenible de los consumidores. Su agenda real se vuelve descaradamente clara cuando consideramos lo mucho que presionaron a las agencias reguladoras para obtener permiso para engañar y defraudar al consumidor: las almendras de California están etiquetadas Almendras crudas pero están pasteurizados.1 Entonces, si, como afirman, el valor nutricional es el mismo, ¿por qué no revelarían los hechos? Obviamente, Dios no creó la comida para matarnos con sus patógenos; más bien, dotó a su pueblo primitivo de la sabiduría para conservar sus alimentos. Aquí está la confirmación desde el comienzo del desarrollo humano, cuando Dios instruyó a Noé qué llevar al arca para la supervivencia de todas las especies: Dos de cada especie de ave, de cada especie de animal y de cada especie de animal que se arrastra sobre la tierra vendrán a ti para que los mantengas con vida. Tomarás toda clase de alimento que se ha de comer y lo almacenarás como alimento para ti y para ellos. Génesis 6:20-22

Las Escrituras no explican cómo se conservó la comida en el arca durante la mayor parte del año, así que tenemos que buscar la evidencia en otra parte. No debería sorprendernos que la comida conservada en la antigüedad no destruyera sus nutrientes, sino que le añadiera sabor. Por supuesto, las condiciones climáticas en el Medio Oriente, junto con el tipo de alimentos autóctonos permitieron la conservación por secado natural al sol. Es plausible que la tripulación del arca, junto con todos los animales, pudieran haber sobrevivido simplemente con alimentos secados al sol; Logísticamente, la comida seca es liviana y ahorra espacio, y dado que llovía continuamente, tenían suficiente agua para hidratar la comida antes de cocinarla. El pescado, la carne, los cereales, las legumbres, los pimientos, las hierbas, las semillas, los dátiles, los higos y todas las demás frutas, además de los cítricos, eran opciones obvias y fáciles. En Egipto, se encontró evidencia de que los miembros de la tribu usaban el secado al sol para preservar el pescado desde hace 12,000 años antes de Cristo.

Con base en otros artefactos antiguos encontrados en la región, podemos suponer que la familia de Noé tenía mucha más variedad que comida deshidratada. También en Egipto, los arqueólogos encontraron frascos de miel que sabían perfectamente deliciosos después de miles de años, y usaron miel para preservar cadáveres. Alejandro Magno había pedido ser embalsamado en miel después de su muerte en Babilonia en el 323 a. C. También se conocía la fermentación del alcohol y la elaboración del vino. Una de las primeras cosas que aprendemos sobre la supervivencia de Noé al diluvio es que cultivó vino y se emborrachó con él. No es imposible que la familia de Noah consumiera productos lácteos fermentados como el yogur y el queso.

El decapado en vinagre y el ahumado de los alimentos para su conservación también se practicaban en los primeros tiempos. No hace falta mencionar que Dios estaba al tanto de nuestras necesidades de conservar los alimentos, ya que creó las estaciones y los productos regionales: la naturaleza madura diferentes alimentos para diferentes estaciones y condiciones climáticas, para que estén disponibles cuando y donde sus nutrientes específicos sean más necesarios: mientras dure la tierra, no cesarán la siembra y la siega, el frío y el calor, el verano y el invierno, el día y la noche. Génesis 8:22.

Corea es un país con veranos calurosos e inviernos fríos y nevados, cuando nada crece. No sorprende que los coreanos descubrieran el arte de fermentar vegetales, particularmente el repollo para sobrevivir. La historia del kimchi se remonta a la antigüedad. Las referencias al kimchi se remontan al 600-1000 a. C., cuando apareció la primera evidencia escrita de su existencia en el primer libro de poesía chino. Hoy en día, el kimchi es tan popular como siempre más allá de Corea por su agradable sabor picante y ayuda digestiva.

Los chinos fermentaron repollo en vino de arroz hace unos 2000 años para alimentar a los trabajadores que construyeron la Gran Muralla. Se dice que Genghis Khan trajo la receta a Europa, donde los alemanes crearon chucrut en el siglo XVI. Aprendieron a eliminar el vino de arroz y fermentaron la col con sus propios jugos. Los inmigrantes holandeses y alemanes del siglo XVII en Estados Unidos llevaron barriles de chucrut en su barco, ya que las propiedades del chucrut ayudaban a combatir las enfermedades. Una vez que las personas pudieron construir barcos que resistieran viajes en el océano, los marineros comenzaron a contraer (y morir) una misteriosa enfermedad llamada escorbuto, que no se conocía antes. Pero, no estaba del todo claro para nadie que era el ausencia de algo en la comida que comían los marineros (falta de vitamina C) que causaba el problema. Pero, incluso cuando la gente de la época podía ver que ciertos grupos de marineros no parecían estar contrayendo la enfermedad (principalmente los grupos que comían chucrut), no hicieron la conexión durante mucho tiempo. Incluso hoy en día, el chucrut se considera un alimento saludable y se utiliza a menudo en las dietas.

Para las sociedades primitivas, la transformación de materiales alimenticios básicos en alimentos fermentados era un misterio y un milagro, ya que no tenían la ciencia para decir qué causó la transformación dramática, generalmente repentina, que a menudo mejoraría el sabor y la digestibilidad. Algunas sociedades atribuyeron esto a la intervención divina; los egipcios elogiaron a Osiris por la elaboración de cerveza y los griegos establecieron a Baco como el dios del vino. Del mismo modo, en muchas de las primeras cervecerías japonesas de miso y shoyu (salsa de soja), un pequeño santuario ocupaba un lugar central y se le hacía una reverencia todos los días. Sin embargo, es difícil imaginar cómo sería el mundo actual sin los alimentos fermentados. ¿Cómo habrían sido posibles estos viajes marítimos de meses para descubrir y conquistar otras civilizaciones? ¿Cómo habría sobrevivido la gente a largos inviernos sin alimentos que conservaran sus nutrientes vitales? Incluso en regiones cálidas con abundantes productos frescos durante todo el año, la gente desarrolló la fermentación para hacer los alimentos más sabrosos y para repeler insectos. Los habitantes de las islas del Pacífico se convirtieron en artesanos en esto hace más de 2000 años.

La principal razón para conservar los alimentos y desarrollar técnicas para hacerlo a gran escala y durante mucho tiempo surgió por necesidad hace miles de años. Nuevamente, encontramos las razones y la evidencia en las Escrituras, donde la palabra hambruna ocurre en 94 versos diferentes: Ahora bien, hubo hambre en la tierra, y Abram bajó a Egipto para vivir allí por un tiempo porque el hambre era severa. Génesis 12:10. Esto nos dice que las primeras personas en la historia no eran ajenas al hambre, aunque cuando hubo hambruna en Canaán, la familia de Abraham pudo emigrar a Egipto, donde la comida era abundante en ese momento. Sin embargo, Egipto sufrió hambrunas periódicas, sujeto a la inundación de la tierra por el río Nilo. Cuando se le pidió a José, el hijo de Jacob, que interpretara el sueño de Faraón, la hambruna que se avecinaba era de una escala mucho mayor: Vienen siete años de gran abundancia en toda la tierra de Egipto, pero les seguirán siete años de hambre. Entonces toda la abundancia de Egipto será olvidada, y el hambre asolará la tierra. La abundancia en la tierra no será recordada, porque el hambre que le seguirá será muy severa. Génesis 41:29-31 La escritura nos dice que José recogió mucho grano como la arena del mar, y así lo hizo durante todos los siete años de abundancia: hasta que dejó de contar, porque era inconmensurable. Luego, la inundación anual del Nilo, que inundaba los campos circundantes cada otoño antes de que los agricultores sembraran sus semillas, fracasó siete años seguidos. Una vez más, las Escrituras no revelan los secretos de cómo José logró la monumental tarea de acumular reservas de alimentos muy por encima de las necesidades de Egipto, y mantenerlo a salvo del deterioro: Y todos los países vinieron a Egipto para comprar grano de José, porque el hambre era severa en todo el mundo. Génesis 41:57. Aunque es un tema de debate a quién sirvió el faraón José, la evidencia apunta fuertemente al faraón Djoser, quien reinó en Egipto (alrededor de 2630 – 2611 a. C.) durante la tercera dinastía. Uno pensaría que el almacenamiento de alimentos en estas dimensiones literalmente bíblicas dejaría algunos artefactos para nuestros tiempos, particularmente porque las construcciones egipcias de la antigüedad se han conservado tan bien. De hecho, estos enormes contenedores de almacenamiento no podrían haber desaparecido sin dejar rastro, ya que no podrían haber estado ocultos en ese momento, y seguro que los encontraron. El complejo de Sakkara es único: nunca se ha encontrado nada igual. Fue descrito por William Hayes como un una verdadera ciudad en sí misma, planificada y ejecutada como una sola unidad y construida con fina piedra caliza blanca de las cercanas colinas de Mukattam. Por todo eso, es posible que nunca sepamos completamente cómo conservaron los alimentos durante catorce años, conservando su valor nutricional y manteniéndolos a salvo del moho, los insectos y los parásitos. y otros medios de deterioro. Sin embargo, poco a poco, incluso ese enigma encuentra respuestas: solo recientemente, un equipo de investigación israelí publicó su análisis de artefactos de granos encontrados en el fondo de los contenedores de almacenamiento en Saqqara.

Los chinos cultivaron el método de creciendo justo a tiempo para asegurar la disponibilidad de productos frescos durante todo el año. Durante la dinastía Han (206 a. C.), las cocinas imperiales cultivaban verduras en invernaderos, por lo que su disponibilidad no estaba limitada por la temporada. En los últimos años de la dinastía Han del Este, comenzaron a aparecer en el palacio alimentos endulzados con miel. La técnica de usar la fermentación para hacer alimentos básicos ya era bien conocida en China en ese momento. En resumen, podemos afirmar con certeza que nuestros primeros antepasados ​​desarrollaron el arte de la supervivencia salvando los alimentos del deterioro y previéndolos en tiempos difíciles. Las personas sobrevivieron y prosperaron con los alimentos tal como nos fueron otorgados durante miles de años, sin alterar los alimentos, sin despojarlos de nutrientes y sin hacerlos indigestos por el procesamiento. Nuestros antepasados ​​en todas partes del mundo convirtieron la comida en festines y crearon una gran variedad de alimentos sabrosos y saludables, y preservaron diligentemente sus nutrientes. Estos primeros artesanos permitieron el desarrollo de la cultura alimentaria.

En consecuencia, aquellos de nosotros que nos negamos a someternos al repugnante consumo de «comida muerta» que nos impone la industria de procesamiento de alimentos, podemos querer recurrir a los métodos de conservación de la historia humana.

Referencias:

1. Alerta: Entra en vigencia la regla que exige la pasteurización de las almendras crudas; Organización de Consumidores Orgánicos, Bytes Orgánicos # 120; 18 de octubre de 2007. consumidoresorganicos.org

2. Encurtidos, En Macetas Y Enlatados; La historia de la conservación de alimentos; Sue Pastor; Headline Book Publishing, Londres, Inglaterra, 2000.

3. El cetro de Egipto vol. 1, pág. 60

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