¿Liderar Europa? Berlín ni siquiera puede liderar a Alemania – POLITICO

ATENAS — Fue solo recientemente que Alemania parecía una roca de estabilidad en un mundo impredecible, un país al que otros miembros de la UE acudían desesperadamente en busca de liderazgo y dirección.

Hoy, las cosas no podrían ser más diferentes. Con los intentos de formar un gobierno en su cuarto mes, luego de un desempeño electoral inesperadamente pobre por parte de los demócratas cristianos de la canciller Angela Merkel, es en Berlín donde las cosas parecen desesperadas. No importa tratar de liderar Europa. No está claro que Berlín pueda incluso liderar a Alemania.

El sentimiento que prevalece en la capital alemana es que el país necesita cambiar de rumbo. El gobierno interino encabezado por Merkel puede salir del paso, pero no puede definir una agenda, ni a nivel nacional ni en el escenario europeo.

Mientras tanto, lo único en lo que los ganadores y los perdedores de las elecciones de septiembre de 2017 pueden realmente estar de acuerdo es que no se puede continuar con los “negocios como siempre”. Los conservadores de Merkel y los socialdemócratas con los que están negociando no comparten una visión conjunta del país, y mucho menos de la UE.

El problema para Berlín, y por lo tanto para Bruselas, es que el estancamiento político de Alemania es probablemente un síntoma de problemas más profundos en la forma en que se gobierna el país.

El problema para Berlín, y por lo tanto para Bruselas, es que el estancamiento político de Alemania es probablemente un síntoma de problemas más profundos en la forma en que se gobierna el país.

El resultado de las elecciones estuvo fuertemente influenciado por el doble tema de los refugiados y la migración. Como se hace cada vez más evidente, la “cultura de bienvenida” de mediados de 2015 ha sido reemplazada por debates sobre la limitación del número de refugiados que llegan, la reducción de la reunificación familiar y la aceleración de las deportaciones, así como la vinculación de las estadísticas de delincuencia con refugiados y migrantes.

Muchos en el país ahora asocian la decisión de abrir brevemente las puertas del país a los refugiados con una pérdida de control (Kontrollverlust). Algunos incluso van más allá, alegando que no fue una pérdida de control, sino una decisión de no controlar (Kontrollverzicht). Y, de hecho, el sistema judicial, las administraciones municipales y las autoridades regionales de Alemania están al borde de la quiebra. No tienen la capacidad para manejar el gran volumen de solicitantes de asilo.

Para una sociedad centrada en la estabilidad como Alemania, la percepción de que las instituciones estatales están perdiendo el control y no pueden cumplir es dinamita política. Y el tema de los refugiados es sólo una forma en la que Kontrollverlust se está sintiendo.

El atentado terrorista llevado a cabo por el marroquí Anis Amri en un mercado navideño de Berlín en 2016 fue otro doloroso ejemplo de pérdida de control. Los familiares de las 12 víctimas del ataque expresaron públicamente su enfado con las autoridades federales alemanas por el tiempo que les tomó abordar su pérdida.

Los eventos violentos que rodearon la cumbre del G20 en Hamburgo en junio pasado también dejaron la impresión en los residentes de que la policía había perdido temporalmente el control de las calles de la ciudad a manos de autodenominados anarquistas y saqueos generalizados.

Alemania está en proceso de cambio, y la dirección que están tomando estos desarrollos no es nada prometedora.

La chapucera construcción del nuevo aeropuerto internacional de Berlín, que ya se ha retrasado más de dos años, es otro famoso ejemplo de la impotencia del gobierno. De manera similar, en la ciudad sureña de Stuttgart, la modernización enormemente controvertida de la estación central de trenes, «Stuttgart 21», llevará mucho más tiempo de lo planeado, con sobrecostos exorbitantes.

En conjunto, estas fallas pintan un cuadro de profundo malestar político. No es una gran sorpresa, en este contexto, que el proyecto de formar un nuevo gobierno en Berlín tome tanto tiempo.

Alemania está cambiando, y la dirección que están tomando estos desarrollos no es nada prometedora. Esperar o pedir “liderazgo alemán” en estas circunstancias es ilusorio en el mejor de los casos y políticamente ingenuo en el peor.

Europa debería prepararse para un vacío político prolongado en Alemania. Una vez que tengamos un nuevo gobierno en Berlín, quizás sea necesario un suspiro de alivio en París, Bruselas y Atenas. Pero incluso entonces, sería una tontería depositar mucha fe en el liderazgo alemán.

Jens Bastian es analista independiente del sector financiero y consultor económico con sede en Atenas.

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