¡Lo más rápido! ¡el más alto! ¡Marxista! El arte visual de Phil Collins | Arte

A la mitad de la nueva película de Phil Collins, una estatua de Karl Marx es arrancada de una plaza de Berlín. Recuerda La Dolce Vita de Fellini, en la que una estatua de Jesús es transportada por aire sobre los tejados de Roma antes de que comiencen los chanchullos. Ambas secuencias invitan a preguntas similares. ¿Qué sucede cuando el símbolo clave de una cultura se queda fuera de la ciudad? ¿La vida se vuelve dulce? ¿Deja un agujero en forma de icono?

El artista preseleccionado para el premio Turner en 2006, nacido en Runcorn y residente en Berlín, quería abordar estas cuestiones en su película, Marxism Today. Pero, sobre todo, quería saber qué les sucede a los seguidores de un credo desacreditado, a medida que se mudan a un mundo nuevo y extraño. «Estuve en Berlín en el vigésimo aniversario de la caída del Muro. Toda la atención se centró en la reunificación y las subculturas de disidencia que existían en Alemania Oriental, ya fuera la iglesia protestante o los punks. La única voz que no se escuchó fue que de profesores de marxismo-leninismo en Alemania del Este. ¿A dónde fueron? Debe haber habido muchos de ellos: era una materia obligatoria».

Así que puso anuncios en periódicos y revistas invitando a viejos maestros marxistas a ponerse en contacto. «Algunos sospechaban», dice Collins, «pero obtuvimos 40 respuestas y 10 personas fueron filmadas. Al final, solo puse a tres porque contaron sus historias de manera efectiva y ayudaron a establecer una vívida simpatía».

En la desgarradora entrevista de apertura, Petra Mgoza-Zeckay, desempleada, recuerda 1989. Para ella, no fue un año en el que se derrumbaron los muros de la tiranía, sino una época en la que su vida se vino abajo. Había sido profesora de marxismo-leninismo para estudiantes de medicina, casada con un socialista africano. «A mis padres no les gustaba que me casara con un hombre negro», dice ella. La pareja quería ir a Sudáfrica, donde planeaban unirse al ANC y luchar contra el apartheid. Pero su esposo se deprimió y se quitó la vida en mayo de 1989. Poco después, Mgoza-Zeckay perdió lo que ella llama «su patria» y luego su trabajo. No podía compartir la euforia de la época, y recuerda al canciller de Alemania Occidental, Helmut Kohl, paseando por Karl Marx Platz. «Kohl repartió plátanos y Coca-Cola. Ya no como plátanos y, por supuesto, no bebo Coca-Cola».

Cuando me encuentro con Collins, él está instalando dos pantallas en la Galería del Instituto Británico de Cine junto al Támesis. Uno mostrará Marxism Today, otro una película titulada Use! ¡Valor! ¡Intercambio! con la ex maestra de marxismo-leninismo Andrea Ferber dando una conferencia a los estudiantes actuales en Das Kapital de Marx. El corto de 20 minutos es más divertido de lo que parece, sobre todo porque Ferber es la viva imagen de la presidenta Laura Roslin de Battlestar Galactica.

Collins está esperando la llegada de algunos pupitres y sillas escolares auténticos de Alemania Oriental. Planea ponerlos en el medio de la galería. «La idea es que, después de una película, te levantes y pases a la siguiente ‘aula’, como si acabaras de tener el doble de matemáticas y ahora es el doble de materialismo histórico».

¿Collins está romantizando la tristeza del bloque del este? Él niega la acusación y dice que su trabajo no está en absoluto inmerso en la ostalgie que se apoderó de algunos alemanes después de la reunificación. De hecho, lanza una mirada escéptica sobre lo que significaba la educación en una sociedad en la que eras teóricamente libre, siempre y cuando no preguntaras en voz alta en clase cuándo el tirano Erich Honecker iba a lanzar su garfio presidencial. Collins utiliza material de archivo de un programa de televisión de la RDA hecho por y para profesores, en el que un experto habla de manera tan intratable sobre la educación socialista que Collins lo desvanece. Y luego lo desvanece de nuevo.

Marxism Today está, sin embargo, muy bien equilibrado entre el escepticismo y casi la admiración. En el maravilloso final, Collins utiliza imágenes de archivo de un gran espectáculo gimnástico, en el que legiones de ágiles jóvenes realizan intrincados patrones en un enorme estadio. Me hizo pensar no tanto en las masas serviles y tiranizadas, sino en lo hermosos que se ven todos juntos y en la prisa que debe haber sido para participar. Este tipo de cosas nunca podría suceder aquí, pensé, no porque seamos más libres, sino porque no somos lo suficientemente disciplinados.

Collins realza esos sentimientos contradictorios con una banda sonora nostálgica proporcionada por Laetitia Sadier y Nick Powell. Cuando termina la pantalla, la palabra socialismo (socialismo) aparece en las terrazas en letras grandes, dejándonos sin dudas sobre el propósito ideológico del evento. «El socialismo siempre tuvo que anunciarse a sí mismo», dice Collins. «El capitalismo es más furtivo. No decimos que estamos trayendo el capitalismo a los países que invadimos, decimos que estamos trayendo democracia, libertad. Pero en realidad estamos trayendo el capitalismo».

Marxism Today encaja bien con el resto del trabajo de Collins. «Siempre me ha interesado el otro», dice. Nótese la construcción: no el otro, sino el desviado: pueblos reducidos a algo que no son, por nuestras presunciones, presunciones que Collins desafía. Sin embargo, su trabajo está lejos de carecer de diversión. Una vez fue a Ramallah y audicionó con palestinos para un maratón de disco-dance. Esto fue para el trabajo de 2004 They Shoot Horses y constaba de dos videos, cada uno de siete horas, que mostraban a bailarines arrojando formas o desplomándose en el suelo. Entonces, ¿de qué se trataba? «No pensamos en los palestinos como personas que pueden bailar disco, lo que parece un poco injusto. ¿Sabes a lo que me refiero?»

Collins también llevó una máquina de karaoke a Indonesia y Colombia, pidiendo a los fanáticos de los Smiths que cantaran su obra depresiva. El resultado, The World Won’t Listen de 2005, demostró una verdad importante: los niños de Bogotá y Yakarta pueden ser tan desamorados y llorones como los niños de Hulme y Salford. «También se trataba de los legados de las subculturas británicas y cómo encuentran su lugar en culturas que nunca esperarías».

Marxism Today, que llega en un momento de protestas por las tarifas, debates sobre escuelas gratuitas y ajustes inspirados ideológicamente en el plan de estudios nacional, no podría parecer más actual. Presenta imágenes antiguas de un maestro de Alemania Oriental que instruye a los escolares a dejar de lado sus prejuicios sobre cuán ricos y felices son todos en Alemania Occidental. En cambio, les dice, deben usar el pensamiento racional para darse cuenta de que, al otro lado de la frontera, son tan explotados como la hipótesis de Marx.

¿No es esto un lavado de cerebro patrocinado por el estado? Collins le da la vuelta al argumento. «Pregúntese cómo se estructura el sistema educativo británico. El marxismo siempre está relacionado con el lavado de cerebro, el tabú o la infección, pero aquí la hegemonía es invisible: nunca se nos dice explícitamente la ideología que se nos enseña, mientras que en Europa del Este era al menos abiertamente». Empieza enumerando reyes y reinas británicos, un catecismo que sin duda aprendió en Runcorn. «Me enseñaron historia de una manera que me marcó de por vida».

Hablando de cicatrices de por vida, es hora de hacer la gran pregunta. ¿Cómo es compartir un nombre con una superestrella del pop de los 80? «Oh, Dios. Al crecer con ese nombre, la gente piensa que estás bromeando. Si la policía te detiene, siempre eres el que será arrestado porque piensan que te estás tomando el pelo cuando dices ese nombre». .» Sin embargo, debes amar su música. «Su música siempre fue un gemido thatcheriano de mediana edad. Incluso en sus momentos más felices, fue una herida autoinfligida».

Quizás este nuevo trabajo profundice el renovado interés en el marxismo provocado por nuestra recesión global y el escepticismo sobre el capitalismo. Tal vez todo sea parte de un movimiento defendido por el filósofo Slavoj Žižek en su nuevo libro La idea del comunismo. Žižek sugiere que, ahora que todos nos hemos divertido un poco con el anticomunismo, es hora de volver a ponerse serios, es hora de seguir con el programa socialista. «No tengas miedo», escribe, «¡únete a nosotros, vuelve!»

Este artículo fue modificado el 9 de febrero de 2011. El original hacía referencia a una banda sonora nostálgica proporcionada por Stereolab. Esto ha sido corregido.

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